November 2006

November 19, 2006

TRAVEL CAFE.


ビジネス街・本町のど真ん中に「TRAVEL CAFE」なるカフェが開店した。
「旅を体感できるカフェ&バー」という謳い文句だっただけに
開店を心待ちにしていたのだが、ボジョレー発売が解禁された先日、
開店後2ヶ月にしてようやく機会に恵まれ訪れた。
店内には50インチのプラズマディスプレーが入り口と奥の2カ所に設置され、
美しい外国の景色が絶え間なく放映されている。
…ただそれだけ。
“「旅」と「カフェ&バー」を融合した新しいタイプのお店です。”
とかなんとかフライヤーに書いておきながら、ただそれだけの店。
その程度のアイデアしかないんならいっそスクリーンも何もないほうが
ずっとマシだ。
初モノということでボジョレーを注文しようと店員を呼んだ。
 「ここのボジョレーはどこの?」
 「え…?どこ、の…?」
 「ほら、産地とか、レーベルとか。」
 「え…、ちょ、ちょっと聞いてきます。」
解禁当日というのに、店員の教育もその程度な店なのか。

「旅」と「旅行」は違う。
どちらも住み慣れた土地を離れての移動を意味する言葉であるが、
一般的に「旅行」と言えば楽しげな意味合いを含んで聞こえるものの、
「旅」と言えば、どこかストイックなものとして捉えられるべきじゃないだろうか?
ストイックなものである以上、「旅」は単独で行われるべきものと
私の中では決まっているが、
単身インドへ行くと言う妻の友人は、彼がウェブ上で公開している日記上で
「旅行」として扱った。
大学時代の知人などは、「旅」と称して男二人でインドへ渡った。
彼らを見ていると、ストイックであるか否かという抽象的な区別は
改めるべきかもしれない。


ビエンチャンにて、ある工学博士と知り合う機会があった。
旅が終盤を迎え、ルアンナムターからビエンチャンに戻ってきた夜、
現金の心もとない私はクレジットカードの利く欧米人の集まる店へ
夕飯を食べに行った。
生のビアラオとラオス風鶏肉カレー、フレンチフライで計3.5ドル。
ラオスの通貨は「kip(キップ)」だが、国民が自国の通貨を信用していないため
米ドルでの支払いがまかり通る。もとい、米ドルでの支払いの方が喜ばれる。
欧米人の集まる店では通常米ドルでしかメニューに記載していない。

賑やかな店内でひとり黙々と食べるのは少々つらい。
旅の疲れも手伝ってか、店内の騒がしさが寂しい気持ちに拍車をかける。
誰か似た境遇の人はいないかと辺りを見回すと、メガネをかけた、
この場に似つかわしくない日本人男性がいた。
ポロシャツにスラックス―――ビジネスで来たのだろうか。
話しかけて良いものか長く迷ったが、彼が「地球の歩き方」を開いたところを見て
旅行者だと判断を下して話しかけてみた。
 「お一人ですか?よければ同席させてもらっても構いません?一人で食べるのも飽きてきたので…」
彼は快く承諾してくれた。
話をすると某大学の助教授にして工学博士らしく、NGOの要請を受け、
10人のグループを組んでビエンチャンの大学に赴き、
IT関連の開発に携わったと言う。
ラオス滞在は1週間。
他の9人と通訳は今朝ひと足先にバンコクに戻って
夜の盛り場を楽しんでいると言う。
しかし彼は自分の足でこの街を歩きたいと思い、
ビエンチャンに滞在することにしたらしい。
 「なにせ毎日ホテルと大学の間をお迎えの車で行き来して、食事はレストランやホテルで用意されてるわけですからね、日本にいるのと全く変わらないんですよ。この国の中にいるのに、外から眺めてるだけ。時間があればもっとこの国のことを知りたかったんですがね。」
彼はこの一週間の滞在で感じたラオスの教育の遅れ、経済状況の酷さを語ったのち、
国内の他の地域について尋ねてきた。
私はデジカメで撮った写真を見せながら話した。
話は盛り上がり、ビアラオの追加を注文してさらに話しこんだ。

さて時間もいい頃合いだし、とお愛想となった。
彼は4.5ドルの伝票に対して20ドル紙幣しかなかった。
私はクレジットカードで払おうとしたが、カードリーダーが故障との理由で、
泣く泣く残り少ない米ドルを手放すことになった。
一方彼は、お釣りとして15.5ドル分のラオスキップ紙幣をどっさりと渡された。
互いに苦笑し、是非いちどルアンパバーンにも行ってみて下さいと
彼の手の分厚い札束を指して勧めた。


トラベルカフェにて、さっきの店員が戻ってきた。
 「ボジョレーはボジョレーです。」
自信満々に答える彼女に呆気に取られた。
社員に聞いてそんな回答とは、ボジョレー並みに浅く若いということか。
旅を語るには深さも経験も足りない。


(今日の写真:夜のKIX at かんくう/大阪)

061119

scott_street63 at 20:40|PermalinkComments(6)TrackBack(0) | ラオス